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Étoiles filantes, Lune, planètes : que voir dans le ciel en janvier 2020 ?

Une nouvelle année d'observations astronomiques commence. En janvier 2020, plusieurs phénomènes seront visibles dans le ciel. Voici les dates à retenir.

Éclipses, trou noir, univers : 2019 a été bien remplie pour les passionnés d'astronomie. L'année s'est terminée par une éclipse annulaire, un jour après Noël, que toute la planète n'a pas pu voir. Si les astres vous fascinent, voici une bonne nouvelle : les occasions d'observer le ciel ne vont pas non plus manquer en 2020.

Voici les phénomènes qu'il devrait être possible de voir en ce mois de janvier, si la météo le permet.

Les phases de la Lune

La Lune est sans doute l'astre le plus aisé à observer et le plus familier (même s'il peut réserver des surprises aux scientifiques). Tous les 29 jours environ, le satellite naturel de la Terre passe par plusieurs phases, qui désignent la portion de la Lune illuminée par le Soleil que l'on peut voir de notre planète.

Les planètes observables à l'œil nu

Il n'est pas forcément nécessaire de posséder un télescope pour observer les planètes. Certaines d'entre elles sont visibles à l'œil nu, à condition de savoir où les chercher. Voici les constellations utiles pour les repérer.

À noter : ce mois de janvier ne sera pas le plus favorable pour voir toutes les planètes. Saturne est invisible pendant tout le mois, tandis que Mercure et Jupiter font une apparition tardive.

MercureVénusMarsJupiter
Du 1er du 5invisible17h10 - 19h20 Capricorne6h10 - 8h40 Balanceinvisible
Du 6 au 12invisible17h20 - 19h40 Capricorne6h10 - 8h40 Scorpioninvisible
Du 13 au 19invisible17h30 - 20h Verseau6h10 - 8h30 Ophiuchusinvisible
Du 20 au 26invisible17h40 - 20h20 Verseau6h - 8h30 Ophiuchus8h10 - 8h30 Sagittaire
Du 27 au 3117h50 - 18h10 Capricorne17h50 - 20h40 Verseau6h - 8h20 Ophiuchus7h50 - 8h20 Sagittaire

 

Les autres phénomènes astronomiques

Plusieurs phénomènes astronomiques sont à prévoir en janvier.

Comment trouver la constellation de Céphée ?

L'observation du ciel est facilitée lorsque l'on sait situer les constellations. Savez-vous, par exemple, où se trouve la constellation de Céphée ? Il est utile de la connaître car elle est circumpolaire : elle reste toujours au dessus de l'horizon. Une astuce pour la trouver peut être de s'aider de la Petite Ourse, cette « petite casserole » célèbre. Si besoin, cette dernière est située non loin de la Grande Ourse, autre grand repère céleste.

L'Étoile polaire se trouve au bout de la constellation de la Petite Ourse (au bout du manche de la casserole). Grâce à elle, il est possible de repérer le « toit » de la constellation de Céphée, l'étoile Gamma Cephei : elle se trouve juste à côté, de l'autre côté par rapport à la Grande Ourse. La constellation de Céphée est repérable à sa forme de pentagone, qui donne l'impression qu'une maison a été dessinée à gros traits dans le ciel.

Vous savez désormais quels sont les phénomènes astronomique à regarder pour entamer l'année 2020. Bonne observation du ciel !