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Firefox sur Android : comprendre comment le navigateur web fait sa révolution en 5 questions

Le navigateur web Firefox pour Android renaît grâce à une toute nouvelle version, surnommée Firefox Daylight, disponible depuis le 25 août.

Ça y est : le Firefox nouveau est arrivé sur Android. Et il ne s'agit pas juste d'une mise à jour de routine, pour patcher une faille de sécurité ou bien pour ajouter une fonctionnalité un peu gadget. Ce Firefox nouveau est en fait un renouveau du navigateur web. Prévue depuis plus d'un an maintenant, cette mise à jour apparaît comme aussi importante que la mise à jour Quantum survenue sur PC en 2017.

Elle est maintenant disponible au téléchargement sur Android. Mais avant de vous rendre sur Google Play pour la récupérer, peut-être souhaitez-vous comprendre ce qui évolue. Cette foire aux questions est là pour éclairer les grandes questions que vous pourriez vous poser.

Qu'est-ce qui change ?

« Un nouveau départ ». Voilà, en peu de mots, ce que promet Mozilla avec son tout nouveau Firefox. Mais un départ qui n'oublie pas les attentes des internautes, à savoir un affichage des pages web qui soit le plus rapide possible, un navigateur convivial et simple à utiliser et, bien sûr, un navigateur sûr, qui les tient éloigner des menaces habituelles du web. Bref, un navigateur moderne et performant.

Dans le détail, la fondation fait état d'une personnalisation avancée (par exemple, placer la barre d'outils en haut ou en bas de l'interface, ce qui n'est pas anodin à l'heure où les tailles d'écran de smartphones peuvent être très différentes d'un modèle à l'autre) ou encore la prise en charge des thèmes clair et sombre. Mais là n'est pas le plus important : Firefox pour Android reçoit surtout l'équivalent de la mise à jour Quantum qui avait été déployée sur PC, en 2017.

https://www.youtube.com/watch?v=iZzUae1WgNY

C'est en effet sous le capot que les choses changent, et substantiellement. Sur un plan architectural, Mozilla pour Android fait désormais appel à GeckoView, un moteur de rendu conçu par la fondation. Ce composant est important pour un navigateur, car c'est lui qui sert à afficher les pages web. En clair, cela doit aboutir à des sites qui se chargent plus vite et plus efficacement.

D'autres modifications sont aussi annoncées ou rappelées dans un billet synthétique mis en ligne par la fondation Mozilla : protection renforcée contre le pistage en ligne, avec des niveaux de réglage plus ou moins exigeants, une navigation privée disponible dès l'écran d'accueil du navigateur, refonte de l’expérience des extensions avec une sélection des plus intéressantes,

Pourquoi un tel bouleversement ?

La principale raison est de doter Firefox pour Android d'un nouveau moteur de rendu, et surtout d'un moteur de rendu qui ne dépende pas d'une autre entreprise. C'est ce que détaillait la fondation Mozilla en 2019 : « Aujourd’hui, tous les autres grands navigateurs Android sont basés sur le moteur de rendu de Google, Blink, et sont donc dépendants de ses décisions ».

Comme Android est un système d'exploitation mobile plus ouvert qu'iOS, qui ne laisse pas le choix pour le moteur de rendu, Mozilla en profite pour déployer sa propre technologie, GeckoView. Ce moteur de rendu « assure notre indépendance et apporte plus de contrôle aux personnes utilisant Firefox ». Pour être exact, c'est une indépendance technique. En matière financière, la dépendance à Google est presque totale.

Mais il y a aussi un enjeu de performance : « la précédente technologie limitait notre capacité à améliorer le navigateur et offrir de nouvelles fonctionnalités. Désormais, notre cycle de sortie est plus flexible et GeckoView accélère considérablement la navigation dans Firefox pour Android », déclare Mozilla. Et surtout, « grâce à notre propre moteur, nous pouvons fixer les règles ».

Cela vous concerne-t-il ?

Si vous avez un smartphone Android et que vous accédez au web avec le navigateur Firefox, oui.

Mais d'autres conditions entrent en jeu : d'abord, l'accès à cette future mise à jour requiert une version pas trop ancienne d'Android (au moins la branche 5.x, intitulée Lollipop, qui est sortie fin 2014). En mai 2019, près de 90 % des smartphones avaient une version égale ou supérieure. Ensuite, la version de Firefox installée sur le téléphone doit être plutôt récente, avec au moins Firefox 59, qui est sortie en mars 2018.

Si vous ne remplissez pas ces conditions, tout n'est pas perdu pour autant : il est possible de rattraper le coup en mettant à jour Android, si le constructeur de votre smartphone a prévu une mise à niveau, ou de télécharger au préalable une version précédente de Firefox -- la dernière version avant la nouvelle mouture est numérotée 68.11.0. Sinon, cela veut dire que votre smartphone est un peu trop vétuste.

Est-ce obligatoire ?

Vous avez bien sûr la possibilité de ne pas télécharger cette nouvelle version de Firefox. Il suffit de couper les mises à jour automatiques et d'éviter de les lancer manuellement via Google Play. Mais il faut bien peser les désagréments que cela risque d'occasionner : vous n'aurez plus accès aux derniers correctifs de sécurité, pas plus qu'aux fonctionnalités à venir et, au bout d'un moment, à l'assistance de Mozilla.

Dans la mesure où le navigateur web est un élément sensible, puisque c'est à travers lui que vous accédez à vos sites préférés, mais aussi sur vos espaces bancaire, administratif ou bien privé, il est important d'utiliser un logiciel maintenu à jour -- même si sur mobile, il est vrai que les accès se font plutôt via des applications dédiées -- et ainsi éviter des failles qui apparaîtraient plus tard et qui seraient exploitées.

Et c'est pour quand ?

Le 25 août 2020. Les notes de mise à jour de Firefox pour Android n'ont pas encore été actualisées sur le site officielle, celles-ci pointant toujours sur la branche 68.11.0, datant du 27 juillet 2020. Cependant, la nouvelle version, estampillée 79.0.5, est bien disponible sur Google Play au téléchargement. Rendez-vous donc sur la boutique d'applications pour aller découvrir le renouveau de Firefox.