Ceux qui ont connu les forfaits liés à l’achat d’un téléphone ou d’un smartphone, les prix qui tournaient autour de 50 € pour un service décent, et les conditions d’abonnement qui mariaient le client à un opérateur ne peuvent pas dire que c’était mieux avant. Pour autant, malgré l’arrivée des forfaits 4G sans engagement à prix raisonnable, l’offre n’est toujours pas d’une clarté absolue. Entre les conditions en petits caractères, les offres spéciales, le roaming, le mode modem ou encore, la notion aléatoire d’illimité, les forfaits actuels ne sont pas tous égaux.

Plutôt qu’un comparateur qui vous présenterait l’intégralité des forfaits, que vous retrouverez sur FrAndroid, nous avons préféré réaliser un guide d’achat comportant le cheminement de pensée qu’un futur client devrait avoir avant de se décider. C’est parti.

Les offres spéciales et bons plans

Depuis quelques mois, les opérateurs ne jurent que par les offres spéciales. Il s’agit de forfaits écoulés en quantité limitée — qu’il s’agisse d’un nombre d’ouverture de lignes ou une durée. Nous avons mentionné les principaux forfaits qui entrent dans ce cas de figure dans le corps de ce guide — nous les mettrons à jour quand les opérateurs les changeront.

Est-ce que ce sont des bons plans ? La plupart du temps, la réponse est oui. Les offres spéciales seront mises à jour dans cette section.

Pour voir plus de forfaits et d’offres spéciales, rendez-vous sur le nouveau comparateur de forfaits mobiles de FrAndroid.

Définir un besoin : quel forfait pour quel usage

La première question à se poser peut paraître évidente et, en quelques sortes, conditionne toutes les autres : de quoi avez-vous besoin ? Si vous avez un smartphone, il y a de fortes chances que vous ayez besoin de données mobiles. Exit donc un forfait comme celui de Free à 2 €, qui a plus été pensé pour les appareils d’appoint ou les téléphones qui n’ont pas besoin de connexion data. Le même constat s’applique pour les forfaits Sosh, B&You et RED à 4,99 € ou 7,99 € par mois : ces forfaits entrée de gamme ont entre 20 Mo et 50 Mo de data — autrement dit rien.

Les très nombreux forfaits B&You par Bouygues

De même, il va falloir se poser des questions sur la quantité de data que vous consommez, mais également sur votre mobilité à l’international. Les offres B&You par Bouygues sont par exemple très nombreuses et certaines n’offrent pas de 4G en Europe.

Pour évaluer votre consommation mensuelle de données, il faut donc peut-être commencer par un sweet spot : comme les forfaits sont sans engagement, vous pourrez changer à tout moment (et encore plus facilement si vous restez chez le même opérateur). Optez donc pour un forfait qui vous offrira entre 15 et 20 Go de données et suivez votre consommation sur un mois : vous pourrez ainsi ajuster le mois suivant.

Pour évaluer votre consommation mensuelle de données, il faut donc peut-être commencer par un sweet spot

Pour définir avec précision votre consommation, les constructeurs redoublent de bêtise et n’affichent pas un format clair par défaut sur tous les OS. Il existe pourtant plusieurs manières de trouver cette information :

Quel opérateur a le meilleur réseau ?

Les opérateurs ne sont pas tous égaux en couverture 3G et 4G. L’ANFR fournit un relevé qui permet de faire le point sur le déploiement des antennes 2G, 3G et 4G. L’Arcep, de son côté, a eu la bonne idée de fournir une carte permettant de connaître la couverture globale des quatre opérateurs qui note aussi les débits moyens constatés. On y apprend par exemple le débit moyen descendant des opérateurs, tous réseaux confondus :

Les opérateurs ne sont pas tous égaux en couverture 3G et 4G

Sur des tests vidéo, le classement reste le même, même si Free Mobile est loin derrière les autres, comme sur la navigation sur le web. Si l’opérateur de Xavier Niel affirme couvrir 80 % de la population en 4G, il n’est pas rare de croiser des commentaires qui estiment qu’en-dehors de Paris, point de salut pour les forfaits Free. Ce constat n’est pas qu’une illusion ou une fronde populaire indue : Free a du retard par rapport aux trois opérateurs historiques dans le déploiement de son infrastructure. Vous pourrez retrouver les débits théoriques et les débits constatés à cette adresse.

Nos confrères de FrAndroid mènent un sondage auprès de leur lectorat depuis plusieurs mois maintenant. Évidemment subjectif, ce sondage reste tout de même un bon indicateur, dans la mesure où les lecteurs de FrAndroid sont bien souvent technophiles et particulièrement exigeants. Comme tout sondage, il doit être confronté à des données brutes, mais on note un détachement assez net d’Orange, suivi par Bouygues. Le podium est complété par Free qui détrône SFR, en bas des marches.

Je voyage beaucoup : quels pièges sont à éviter ?

Si vous avez l’habitude de voyager en Europe à titre privé ou professionnel, plusieurs pièges sont à éviter et le choix des forfaits se réduit assez drastiquement. Bouygues est passé de bon élève à mauvais élève en Europe en ne proposant que 10 Go de data même sur son forfait le plus onéreux. Les autres ont des politiques différentes, mais tous s’en sortent plutôt bien :

Je suis un gros consommateur de données : quel forfait choisir ?

Si vous cherchez la démesure, Bouygues et Orange sont hors jeu. RED by SFR et Free Mobile sont les deux seuls à proposer aujourd’hui un forfait à 100 Go de données 4G/3G à un prix décent.

Les forfaits Free Mobile

Je me déplace souvent hors des villes : quel forfait choisir ?

L’indicateur mis en avant par les opérateurs sur leur couverture de la population cache une réalité moins jolie : ce n’est pas une couverture du territoire. Et cette différence subtile peut prendre tout son sens si vous habitez en-dehors des métropoles. Le contraste peut se voir dès la sortie de Paris, par exemple sur la route vers la Normandie. Le réseau 4G s’amenuise, passe en 3G et finit par du Edge, incapable de streamer un morceau de musique.

Forfaits Sosh

Voici les chiffres de l’ARCEP de la couverture territoriale, mis à jour en 2018 :

Couverture réseau en 4G en territoire

Couverture réseau en 4G en population

Si l’on se réfère à ces chiffres, c’est Orange via Sosh qu’il faudrait plébisciter ou SFR. L’opérateur orange n’a qu’un forfait véritablement intéressant pour les utilisateurs de smartphone : celui à 24,99 € par mois avec 50 Go de data. Celui à 5 € de moins a deux fois moins de données : ce n’est clairement pas un bon plan. Les deux autres n’ont que 50 Mo de données, soit 4 pièces jointes un peu lourdes tombées dans vos mails par erreur. L’opérateur rouge (ou vert) a plusieurs options intéressantes à étudier.

L’expérience vaut souvent mieux que les grandes théories si vous habitez dans un village ou une petite commune : demandez à vos voisins ou à votre mairie quel opérateur prend le mieux en charge la région.

Que se passe-t-il après épuisement de l’enveloppe 4G / data ?

Si vous consommez toute votre data sur votre forfait, l’opérateur peut choisir plusieurs options.

Dans tous les cas, vérifiez bien les conditions dans la Fiches d’Informations Standardisée de votre forfait qui stipulera ce qu’il se passe réellement en cas de dépassement de l’enveloppe 4G / 3G.

N’hésitez pas à nous poser des questions dans les commentaires, nous y répondrons avec plaisir.

Tous les liens (ou presque) de ce guide sont affiliés. Cela signifie que si vous achetez un forfait depuis cette page, l’opérateur nous reverse une petite somme d’argent.