Les opérateurs télécoms déploient depuis plusieurs années leur réseau 4G. Cet effort fait l'objet d'un suivi mensuel de l'Agence nationale des fréquences (nombre de sites 4G, mise en service des infrastructures ou encore utilisation des bandes de fréquences).

Comment se passe le déploiement des réseaux 4G en France ? Alors que les opérateurs se tournent vers la 5G, la prochaine norme majeure dans la téléphonie mobile, l’extension de la couverture en 4G se poursuit à un rythme soutenu, avec le souci de desservir tout le territoire, ou en tout cas la surface la plus vaste possible.

ANFR
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Aujourd’hui, l’essentiel de la population y a accès. Mais il n’est pas simple de savoir avec précision où en sont les grands opérateurs dans ce travail de déploiement. Aussi, l’Agence nationale des fréquences (ANFR) publie chaque mois un rapport rendant compte des efforts fournis par Orange, SFR, Bouygues Telecom et Free Mobile dans le très haut débit mobile.

Il est important de comprendre qu’il ne s’agit pas ici de juger de la qualité des réseaux mais de faire un point sur leur développement, sur la base des statistiques mensuelles fournies par les opérateurs. Il y a en particulier un focus sur l’installation et l’activation des supports qui servent à acheminer les communications.

Combien de sites 4G actifs en France ?

En date du 1er juillet 2019, 46 970 supports 4G ont été autorisés pour la totalité des opérateurs. Ces installations, en très grande majorité situées sur le territoire métropolitain, là où vit l’essentiel de la population française, sont pratiquement toutes en service. 41 930 supports fonctionnent, soit plus de 89,2 % de l’ensemble des infrastructures.

Dans cette course, on remarque que trois des quatre principaux opérateurs sont au coude à coude : Orange compte 19 468 sites 4G en service, suivi de très près par SFR et Bouygues Telecom, qui sont proches l’un de l’autre : 17 819 pour l’un, 17 332 pour l’autre.  Free Mobile ferme la marche avec un réseau comptant 12 887 sites actifs.

Concernant le rythme de déploiement mensuel des opérateurs en France métropolitaine, Orange s’est montré le plus actif en juin, avec 221 sites mis en service. Il est talonné à bonne distance par Free, qui en a allumé 136. SFR et Bouygues Telecom se trouvent quant à eux beaucoup plus loin, avec 88 et 58 nouvelles installations respectivement.

antenne relais
Un support pour antennes relais. // Source : Leon Brooks

Utilisation des fréquences 4G

Les demandes d’autorisation de sites 4G enregistrées en juin ont pratiquement stagné, avec une « hausse » de 0,1 % par rapport à mai, relève l’établissement public. C’est aussi le cas des mises en service 4G, qui n’ont pratiquement pas bougé en comparaison du mois dernier, avec une variation à la hausse de 0,1 %.

Pour la France métropolitaine, l’ANFR annonce une hausse des autorisations de 0,1 % dans la bande 2,6 GHz, 0,1 % sur la bande 800 MHz, 0,1 % sur la bande 1 800 MHz, 2,1 % dans celle à 700 MHz et 0,2 % pour la bande 2,1 GHz. Le contraste est notable par rapport aux précédents mois, avec une forte croissance pour les bandes 700 MHz et 2,1 GHz.

opérateurs orange free mobile sfr bouygues telecom
Les quatre principaux opérateurs. // Source : FrAndroid

Il est à noter que trois bandes de fréquences sont très utilisées en France (métropole et outre-mer) : celles des 800 et 1 800 MHz (on dénombre 32 274 sites pour la première et 31 481 sites pour la seconde), ainsi que celle des 2,6 GHz (25 497). Les deux autres sont moins utilisées : on compte 12 314 sites pour la bande 2,1 GHz et 7 258 sites pour celle des 700 MHz.

Concernant plus spécifiquement l’outre-mer, les chiffres sont moins spectaculaires, du fait d’un décalage dans le déploiement, mais aussi parce que la surface à couvrir est plus petite. L’ANFR liste 1 794 sites actifs dans la bande des 800 MHz, 1 540 dans celle des 1 800 MHz, 1 033 pour celle des 2,6 GHz et à peine 23 sites pour la bande 2,1 GHz. Aucun site n’est opérationnel pour la bande 700 MHz.

(mise à jour avec les données début juillet)

Article publié initialement le 3 août 2018

Crédit photo de la une : Huawei

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