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Combien de temps met la lumière du Soleil pour atteindre les planètes (et Pluton) ?

De Mercure à Neptune, combien de temps faut-il à la lumière du Soleil pour atteindre les différentes planètes ? Et pour Pluton ? Réponse en animation.

Lorsqu'elle voyage de l'étoile vers les différents astres du système solaire, combien de temps faut-il à la lumière pour les atteindre ? En une seconde, elle parcourt 299 792 kilomètres. Il lui faut 449 secondes pour voyager du Soleil vers la Terre, en parcourant une distance qu'on appelle l'unité astronomique -- qui équivaut à environ 150 millions de kilomètres, la distance Terre-Soleil.

Et pour atteindre les autres planètes du système solaire, Mercure, Vénus, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, ainsi que la planète naine Pluton ? Cette animation créée par Nino Barbey, motion designeuse chez Numemara, apporte la réponse.

Regardez comme le cœur de Pluton est joli. // Source : Nino Barbey pour Numerama

À peine 3 minutes pour Mercure, plus de 5 heures pour Pluton

Le tableau suivant aide aussi à bien se rendre compte de la distance parcourue par la lumière du Soleil, vers chacun des objets célestes. La distance entre l'étoile et les planètes (ou planète naine pour Pluton) est exprimée en unités astronomiques et en kilomètres. Mais on peut aussi l'exprimer en minutes-lumière ou heures-lumière, soit la distance parcourue en minutes ou en heures par la lumière, dans le vide.

Planète (ou planète naine)Distance (unités astronomiques)Distance (kilomètres)Temps
MercureDistance (unités astronomiques)0,39Distance (kilomètres)57 900 000Temps3,2 minutes
VénusDistance (unités astronomiques)0,72Distance (kilomètres)108 200 000Temps6 minutes
TerreDistance (unités astronomiques)1Distance (kilomètres)149 600 000Temps8,3 minutes
MarsDistance (unités astronomiques)1,52Distance (kilomètres)227 900 000Temps12,6 minutes
JupiterDistance (unités astronomiques)5,2Distance (kilomètres)778 600 000Temps43,2 minutes
SaturneDistance (unités astronomiques)9,54Distance (kilomètres)1 433 500 000Temps79,3 minutes
UranusDistance (unités astronomiques)19,2Distance (kilomètres)2 872 500 000Temps159,6 minutes
NeptuneDistance (unités astronomiques)30,06Distance (kilomètres)4 495 100 000Temps4,1 heures
PlutonDistance (unités astronomiques)39,44Distance (kilomètres)5 900 140 000Temps5,5 heures

D'une certaine façon, ces chiffres permettent de se rendre compte de la « lenteur » de la vitesse de la lumière, à l'échelle du système solaire. C'est ce que montrait déjà cette autre animation du déplacement de la lumière entre la Terre et Mars. On se représente un peu mieux l'immensité de l'espace en songeant qu'il faut plus de 5 heures à Pluton pour recevoir la lumière émise par le Soleil.