C'est pour une fois l'Europe qui servira de terrain d'expérimentation à Microsoft pour le lancement d'une plateforme payante de musique en ligne intégrée à Windows Media Player. Pris en charge par OD2, MSN Music Store commence dès aujourd'hui au Royaume-Uni et devrait arriver chez nous très bientôt. L'Europe connaît enfin son iTunes !

OD2 est de loin le leader de la musique en ligne en Europe. Surtout implanté au Royaume-Uni, il devrait servir le reste de l’Europe puisque Tiscali Music Club qui se sert déjà du catalogue OD2 s’implantera lui à partir de septembre en France, en Allemagne, en Italie, en Espagne et en Belgique. MSN Music Club devrait certainement suivre le mouvement après une période test de l’autre côté de la Manche.

Le service de Microsoft est implanté directement dans Windows Media Player 9, à l’instar de ce qu’a fait Apple avec succès sur son iTunes. Il semblerait que la firme de Redmond préfère au moins dans un premier temps s’en remettre à des partenaires plutôt que de créer de toutes pièces son propre service. OD2, créé par Peter Gabriel himself et épaulé par l’ancien président de EMI Ken Berry, lui permet ici de proposer dès le lancement de MSN Music Club plus de 200.000 titres en téléchargement.

iTunes à l’européenne

L’offre est un service à la carte, chaque morceau coûtant à l’utilisateur 99 centimes d’euro, tandis qu’un album complet est vendu 12,49 â
€. Les pistes peuvent être transférées sur un lecteur portable ou gravées sur un CD, à condition que le producteur ait accepté cette possibilité, ce qui n’est pas systématique. Chose intéressante, les singles pourront être téléchargés dès leur parution sur les ondes radio, soit jusqu’à six semaines avant leur sortie dans les bacs.

Cependant face au monopole exercé en Europe par OD2, on attend impatiemment la guerre des prix qui commencera ensuite peut-être entre la firme britannique et Roxio, qui compte lui lancer cet hiver son propre service à la demande basé sur un Pressplay rebaptisé pour l’occasion Napster.

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