Interrogé dans Les Echos, Martin Bouygues s’est élevé contre la possibilité d’accorder à Free la quatrième licence 3G qui permettrait à l’opérateur d’ADSL d’investir le marché de la téléphonie mobile. Alors que le patron de Free Xavier Niel a promis de diviser par deux le coût des forfaits mobiles, Martin Bouygues prévient que « si le gouvernement autorise un nouvel entrant à venir faire de l’ultra- » low cost  » dans le mobile, il prend une lourde responsabilité« . « A terme, précise-t-il, une guerre des prix peut provoquer de 10.000 à 30.000 pertes d’emplois chez les opérateurs.« 

« Ce sont des choix lourds de conséquences, surtout s’il s’agit de favoriser quelqu’un qui n’investit pas ! Sur la seule année 2008, je rappelle que Bouygues Telecom a investi 800 millions d’euros dans son réseau. En treize ans, Bouygues Telecom a créé 8.000 emplois, sans compter ceux des sous-traitants et des fournisseurs, et investi plus de 6 milliards d’euros pour son réseau.« 

L’héritier du groupe Bouygues doute de la capacité de Free à déployer un réseau mobile avec un milliard d’euros d’investissement. Cela « me paraît impossible, sauf à faire le coucou sur le réseau des opérateurs en place« , explique l’industriel, qui ajoute que « mettre en place, en ville, de nouvelles antennes pour un nouveau réseau est infaisable compte tenu des pressions environnementales« . Bouygues est particulièrement bien placé pour le savoir, puisqu’il a été récemment condamné à démonter des antennes.

Enfin, Martin Bouygues jalouse la réussite de Free sur le marché de l’ADSL, et redoute probablement la même performance sur le marché mobile. « Quand je compare la rentabilité des uns et des autres, je constate que Free est bien plus profitable que Bouygues Telecom« , indique Martin Bouygues. « Si l’on veut plus de concurrence et faire baisser les prix pour le consommateur, Free serait donc déjà bien inspiré de réduire un peu ses marges sur l’ADSL avant de penser à venir sur le mobile« .

Après avoir ouvert puis enterré le dossier, le gouvernement a de nouveau laissé la porte ouverte à une entrée de Free sur le marché de la téléphonie mobile. La décision pourrait être prise dès le début de l’année prochaine.

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