Prince est passé maître dans l’art de ruiner totalement sa réputation. Alors qu’il avait bien semblé donner le ton d’un affrontement intelligent contre les maisons de disques, en embrassant des modèles économiques proches de ce qu’attendent les internautes, le chanteur a très vite dérivé vers les pires des travers de l’industrie musicale. On l’a vu d’abord attaquer en justice YouTube, eBay et The Pirate Bay, puis porter plainte contre ses propres fans, et enfin exiger de YouTube qu’il retire une vidéo… d’une chanson dont il ne détient pas les droits.

Ce mois-ci, Prince s’attaque à un groupe de cinquante musiciens norvégien qui ont voulu lui fêter son anniversaire. A l’occasion des 50 ans de l’artiste le 7 juin dernier, 50 musiciens ont enregistré dans un coffret de cinq disques 81 reprises des chansons de Prince. La maison de disques C+C Records assure qu’elle a distribué 5.000 exemplaires du coffret, et des versions numériques, mais sans en tirer le moindre revenu. Elle a donc estimé qu’elle ne devait rien payer à Prince, mais qu’il serait quand même gentil d’offrir le fameux coffret à Prince en personne, pour lui dire Joyeux Anniversaire en chansons.

Pas de chance. Prince a horreur qu’on lui fête son anniversaire. Pour les remercier, il a choisi de porter plainte contre eux. La loi n’interdit pas aux artistes d’enregistrer des reprises des chansons, mais elle impose une licence obligatoire de 0,10 $ par chanson enregistrée et reproduite. Pour 81 chansons en 5.000 exemplaires, la maison de disques dirigée par un fan de Prince aurait donc dû payer à l’artiste environ 40.000 $. Ce qui aurait été un bien plus joli cadeau d’anniversaire.

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